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눈이 흐르는 로키산맥(Rocky Mountains)

World Tour/Travel Written on 2008.05.25 22:12

길이 약 4,500km. 환태평양 조산대의 일부인 코르디예라 산계의 동쪽 주요부를 이루며, 북부는 유콘강의 계곡을
사이에 두고 알래스카산맥과 연결되고, 남부는 리오그란데 계곡을 사이에 두고 멕시코의 동시에라마드레산맥과 연결된다. 최고봉은 미국 내 남부 로키에 있는 엘버트산(4,399m)이다.

로키산맥의 동쪽은 가파른 절벽을 이루면서 그레이트플레인스에 면하고, 서쪽은 컬럼비아고원, 그레이트베이슨,
콜로라도 고원 등의 내륙분지와 고원을 사이에 두고 해안산맥, 시에라네바다, 캐스케이드산맥 등 태평양 연안의
여러 산맥과 대한다. 로키산계는 병행으로 뻗은 여러 산맥과 종곡(縱谷)으로 분리되고, 북부의 캐나다 부분에서는 로키산지 지구(地溝)가 로키산맥 바로 서쪽을 달린다. 남부에서는 세 줄기로 뻗은 산맥 사이에 파크라고 부르는 산간분지가 전개되고, 와이오밍과 콜로라도 부근에는 동서 방향으로 뻗은 지맥이 있다.

사용자 삽입 이미지
로키산맥은 중생대 말에 습곡작용(褶曲作用)을 받아 단층을 따라 융기하였으나, 그 후 침식을 받아 준평원이 되었다. 그러다가 제3기 말에 다시 융기하여 현재의 고도에 이르렀다.

화산활동은 비교적 적으나, 미국 북부에서는 화성암(火成岩)을 볼 수 있고, 옐로스톤 국립공원에서는 화산활동에
따르는 간헐천(間歇泉)도 있다. 또 남부에는 샌프란시스코산, 테일러산 등의 화산이 있다. 남부에서는 기후가 건조하여 큰 빙하를 볼 수 없으나, 북부에서는 제4기 빙하기의 코르디예라 빙상(氷床)으로 덮여, 현재도 산악빙하를 볼 수 있다.


로키 산맥과 콜로라도 고원 지역에는 경치가 빼어난 국립공원·국립사적지·자연환경보호 지역이 많으며 글랜캐니언 국립휴양지 등의 위락시설도 갖추어져 있다.
대부분이 국립산림지이나 연방법률이 허가하는 범위에서 벌목, 광업, 석유·가스 발굴업, 방목 등이 허용된 곳도 있다. 이 지역의 절반 이상이 연방정부의 관리를 받고 있으나 토지사용 허가의 결과 극히 일부 지역이기는 해도 야생생물 서식지가 심각하게 훼손되었다.

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